Fünf fabelhafte Landhäuser

“Wenn es nur immer so sein könnte -” immer Sommer, und die Frucht immer reif “, schrieb Evelyn Waugh in Brideshead Revisited. Um Ihnen zu helfen, das Beste aus dem Sommer zu machen, sind hier fünf exquisite Häuser und Gärten für Besucher geöffnet Großbritannien – alle kostenlos oder zum halben Preis mit einem National Art Pass.

Am Ufer des Flusses Tweed in den Scottish Borders finden Sie Abbotsford House. Es ist die idealisierte Kreation dieses Vorbilds von Scottishness, Sir Walter Scott. Scott verwandelte ein Stück blanker Bank in etwas, das er sein “Rätselschloss” nannte – ein wunderbar exzentrisches Haus, in dem er seine riesige Bibliothek und eine Sammlung von Relikten und Kuriositäten der schottischen Geschichte sammelte, von denen viele noch heute zu sehen sind.

Ursprünglich von dem brillanten und mächtigen Elisabethaner Bess of Hardwick, der Heimat der Stilikone Georgiana aus dem 18. Jahrhundert, der Herzogin von Devonshire, und der Inspiration für Jane Austen geschaffen, ist Chatsworth in Derbyshire eines der großartigsten aller britischen Landhäuser. Heute beherbergt das Haus Kunstwerke aus 4.000 Jahren, von der antiken römischen und ägyptischen Skulptur bis hin zu neu in Auftrag gegebener zeitgenössischer Kunst. Und wenn das Wetter so ist, findet man sich vielleicht im 105 Hektar großen Garten mit Brunnen, Grotten, eine menschliche Sonnenuhr und ein Labyrinth. Als Königin Victoria ausrief: “Es ist unmöglich, sich einen schöneren Ort vorzustellen”, sprach sie über Osborne House.

Dort haben sie und Prinz Albert jeden Sommer mit ihren Kindern Urlaub gemacht. Mehr Palast als Seaside Cottage, ist es offen für Besuche zu ihren privaten Wohnungen, Badestrand und Terrassengarten mit herrlichem Blick über den Solent. Der 7. Earl of Stamford und Warrington, Erbe von Dunham Massey, war einer der begehrtesten Männer in Cheshire. Als er die Zirkus-Bareback-Reiterin Catherine Cox heiratete, kam es in der höflichen viktorianischen Gesellschaft nicht gut an. Das Pärchen brach ab und fiel aus dem Anwesen, aber Sie können das prächtige georgianische Haus und das Grundstück besuchen, das sie zurückgelassen haben.

Während Sie ein oder zwei Stunden im klassischen formalen Rosengarten verbringen, und seien Sie dankbar, dass Sie nicht für Gartenarbeiten verantwortlich sind – die alleinige Fahrt dauert 75 Stunden pro Woche. Nun, Sie wundern sich vielleicht über die nicht-halb-schlechte Einstellung, in der ich mich gerade befinde, und Sie würden mir denken, dass es das Loire-Tal ist.

Aber in der Tat ist es Buckinghamshire und Waddesdon Manor. Vor über einem Jahrhundert wurde das Haus von Bankier und Kunstsammler Baron Ferdinand de Rothschild für luxuriöse Unterhaltung geschaffen. Im Stil eines französischen Schlosses erbaut, verfügte das Haus über eine ultramoderne Zentralheizung und fließend heißes Wasser in den Bädern sowie ein elektrisches Klingel-System, um die vielen Diener zu beschwören. Landhäuser sind Ikonen der britischen Landschaft, jedes mit seinem eigenen Charakter, Geschichte und Exzentrizitäten. Bewaffnet mit Ihrem National Art Pass, welche bessere Art, einen Sommernachmittag zu verbringen? Jetzt … wo ist diese Sonnencreme?