Prince Hall Landhaus Hotel in Dartmoor

Dartmoor ist ein Ort, der mit Respekt behandelt werden muss, mit herrlichen Landschaften und Wetter, die sich sofort gegen Sie wenden können. Als wir die Stadt Tavistock erreichten, hatten die Felder den Schnee hinterlassen und wir hatten einen flüchtigen Blick auf den blauen Himmel. Als wir jedoch über die Viehgitter und ins Moor fuhren, war der Nebel unten und die Felder mit Schnee bedeckt. “Machen Sie sich keine Sorgen, wenn wir kastriert werden”, sagte Guy beruhigend. “Ich habe eine Schachtel Compo auf der Rückseite und kenne ein tolles Schlafhaus in der Nähe.” Mit einem Wochenende im Prince Hall Hotel im Visier hatte ich nicht die Absicht, kastriert zu sein, und bald knirschten unsere Räder im Schnee der langen, von Bäumen gesäumten Straße des Hotels.

Als der Besitzer den Flur betrat, kam Fi, um uns zu begrüßen, und gab uns einen großen, altmodischen Schlüssel für unser Zimmer, das Houndstor hieß. Jedes der acht individuell gestalteten Zimmer des Hotels ist nach den Tors- oder Granitaufschlägen benannt, die überall in Dartmoor verstreut sind. Das Hotel ist so weit, wie Sie von den unpersönlichen Businesshotels kommen könnten, in denen jedes Zimmer identisch ist – eher wie das weitläufige Landhaus eines Freundes, in dem Sie Ihre schlammigen Stiefel an der Tür ablegen und sich mit einem guten Buch vor dem Hotel entspannen können Feuer.

Unser großes Schlafzimmer hatte Schiebefenster mit Blick auf die verschneite Wildnis von Dartmoor, mit einer kleinen Steinbrücke über den Fluss Dart in der Ferne. Es gab ein Kirschholz-Schlittenbett, einen antiken edwardianischen Kleiderschrank (die Art, die niemals durch die Tür eines modernen Hauses passen würde) und ein blaues Samt aus Samt mit vergoldetem Spiegel, der zwischen den beiden Schiebefenstern hing. Der imposante schwarze Steinkamin mit grünen Marmorplatten hatte zwei Hirschkopf-Buchstützen auf dem Kaminsims. Er hielt eine Auswahl an Lesebüchern mit Titeln wie „Kelch des Blutes“ und „Passage to Mutiny“ zusammen, die auf altmodische Wagemut und Abenteuer hindeuten. Das Farbschema war ein einladendes Cremegelb mit blauen Teppichen und Vorhängen und eine Anspielung auf die zeitgenössischen Bilder und die blau gemusterten Lampenschirme. Vom Bett aus konnten wir aus dem Fenster auf das Moor schauen und kilometerweit kein Lebenszeichen sehen, außer einem geheimnisvollen, einsamen Licht, das die ganze Nacht in der Ferne blinkte.

Das kleine Badezimmer war an einem Ende des Zimmers mit klassischen weißen und blauen Fliesen und einer auf einer Seite liegenden Dusche ausgeschnitten. Ich mochte die großen Toilettenartikel von Gilchrist und Soames, so dass Sie sich wie zu Hause fühlten und es vermieden wurde, endlose Plastikflaschen zu verschütten. Ein Schild warnte uns, dass das Wasser aus einer Quelle gespeist wurde und möglicherweise nicht immer unter hohem Druck stand. Wir sollten also Geduld haben, wenn es etwas temperamentvoll war, wenn alle im Hotel gleichzeitig duschten.

Das heutige Hotel wurde im 18. Jahrhundert als Wohnsitz eines örtlichen Richters erbaut, auf dem Gelände einer viel älteren Farm, die im englischen Bürgerkrieg zerstört wurde. Das Gebäude hat im Laufe der Jahre eine bewegte Geschichte hinter sich; verfallen und mehr als einmal vor dem Abriss gerettet werden; Er diente als Gefängnis für aristokratische französische Kriegsgefangene, ein Stall für Rennpferde des Fürsten von Wales sowie ein Familienheim und schließlich ein Hotel. Während wir uns mit Fi unterhielten, erfuhren wir, dass sie und ihr Ehemann Chris das Hotel vor fünf Jahren übernommen hatten und Zimmer für Zimmer komplett renoviert wurden, um eine stilvolle, aber lockere Country House-Atmosphäre zu schaffen.

Fi zog nach Dartmoor aus, um von einer hektischen Karriere als Filmproduzent in London zu fliehen, und traf und heiratete Chris, der zu dieser Zeit ein lokales Unternehmen für Küchenutensilien leitete. Gemeinsam bauten sie ein lokales Bed & Breakfast auf, bis eines Tages die Details des Prince Hall Hotels, das von den Vorbesitzern verkauft wurde, auf ihrer Fußmatte landeten. Fi ging durch die Tür und wusste, dass sie es haben musste. Sie scheinen das perfekte Team zu sein, die Gäste willkommen zu heißen und die Geschäfte zu erledigen, während Chris ein Koch ist, der einen Gemüsegarten für Kräuter und Salate unterhält, Schweine für den Schinken und Speck auflockt, der im Hotel serviert wird und normalerweise sorgt alles rund um das Hotel, das die Aufmerksamkeit eines Handwerkers benötigt. Chris und sein Sohn bauten sogar die Hirtenhütte, die unter den Bäumen in der Nähe liegt. Sie wurde aus einem Heuwagen hergestellt und mit schwarzer Schafwolle isoliert, um das ganze Jahr über gemütlich zu sein.

Wir zogen uns in das gemütliche Terrakotta-Wohnzimmer, wo wir uns in einem der samtigen Sofasofas in der Nähe des Feuers niederließen und einen großartigen Cappuccino von einer dieser hochpolierten Barista-Kaffeemaschinen in der Halle mitbrachten. Der Raum war eine Mischung aus vielseitigem, ländlichem Chic mit in Greisegruppen arrangierten, mit Wandteppichen bedeckten Ohrensesseln sowie exotischen marokkanischen Einflüssen in der Buntglaslaterne und figurierten Messing-Couchtischen, inspiriert von den Besuchen von Fi in Essaouira in Marokko. Als das Feuer im Kamin brannte, konnte ich sehen, dass Guy sich geistig auf Baumstämme konzentrierte, um unser Wohnzimmerfeuer zu Hause anzuzünden. Der fröhliche Effekt wurde durch Gemälde von rotem Mohn, Wildblumen und Heufeldern in den Farben Orange und Gelb des Sonnenuntergangs der lokalen Künstlerin Sarah Richardson vervollständigt.

Nebenan befand sich ein zweites Wohnzimmer, in dem sich auch eine kleine Bar befand, mit Wänden in Enten-Eiblau und warmen Rot- und Terrakotta-Sofas. Die grünen Grautöne im Farbschema wurden in den Gemälden eines anderen einheimischen Künstlers aufgenommen und zeigen Wildpferde und Landschaften mit den natürlichen Schattierungen von Adlerfarn, Flechten und grauem Himmel über Dartmoor.